Vilfredo Pareto

Nació el 15 de julio de 1848 en París, murió el 20 de agosto de 1923 en Céligny (Ginebra). Hijo de un aristó­crata genovés y de madre francesa, pasó en Francia los primeros años de su vida, realizando después en Italia los estudios superiores y licenciándose en Ingeniería en Turín, en 1869. Desarrolló a continuación una notable actividad en el campo indus­trial, como dirigente de importantes socie­dades, e, inclinado a problemas prácticos de economía, escribió en varios periódicos en favor del librecambio. Dedicado a la investigación teórica, influenciado por el pensamiento de Pantaleoni (v.), fue atraído sobre todo por los economistas que habían hecho uso del método matemático. Pareto se dio cuenta con rapidez del significado y de la importancia de la obra de L. Wairas, al que sucedió en la enseñanza de la Economía política en Lausana, en 1893; con él contribuyó al desarrollo internacional de la escuela «del equilibrio económico general», que ha sido designada posteriormente con el nombre de ambos economistas y de la localidad donde profesaron. Entre las obras económicas de Pareto son fundamentales el Curso de economía política (1896 v.) y Manual de economía política (1906 v.). Hay que recordar también el ensayo L’economie mathématique, de 1911. La obra sociológica de Pareto de la que se puede considerarse expresión anticipadora Les systèmes socialistes, logia general (1916 v.). En el mismo aspecto son notables Fatti e teorie (1920) y Transformazioni della democracia (1921). Introducida la obra de Pareto con algún retraso (en especial la estrictamente económica) en el mundo anglosajón, constituye uno de los sistemas (el otro es el keynesiano) sobre los que se basa el pensamiento económico moderno.

F. Caffè