Thomas Norton

Nació en Londres en 1532, hijo primogénito de Thomas, rico comer­ciante, y de Elizabeth Merry, y murió en Sharpenhoe, en el condado de Bedford, el 10 de marzo de 1584. Educado en Cambrigde, llegó muy pronto a ser amanuense del Protector Somerset, mostrándose como joven de vasta cultura y con vocación literaria. En 1555 fue admitido como estudiante en el Inner Temple, y al poco tiempo contrajo matri­monio con Margery Cranmer, tercera hija del arzobispo Thomas. Había empezado a componer versos muy joven y está incluido, casi con toda seguridad, entre los anónimos de la Miscelánea de Tottel (v.).

Autor de diversos tratados religiosos y políticos, de un diario y de algunas versiones del latín, debe la posición que ocupa en la literatura a haber compuesto, junto con su amigo Tho­mas Sackville, la primera tragedia regular inglesa, Gorboduc o Ferrex y Porrex (v.), de la cual escribió tres actos. Miembro del Parlamento, sostuvo en él con fanatismo protestante, todo género de severas medidas contra los católicos. Nombrado en 1581 cen­sor oficial de la reina Isabel, con misión inquisitorial sobre los súbditos católicos, se distinguió por la crueldad empleada en los interrogatorios y por las torturas. Acusado de traición, fue encarcelado por breve tiem­po en la Torre de Londres; habiendo salido de ella, por intervención de Walsingham, murió poco después.

U. G. Bottalla