Thomas Love Peacock

Nació en Weymouth, en el Dorsetshire, el 15 de octubre de 1785, hijo de Samuel y de Sarah Love; murió en Lower Halliford, en el Middlesex, el 23 de enero de 1866. Se crió en Chertsey en la casa del abuelo paterno y fue edu­cado en la escuela de Englefield Green, junto a Reading, desde 1792 hasta 1798. Es­tuvo empleado, por breve tiempo, de 1799 a 1780, en una empresa de Londres, y des­pués, desde la primavera al otoño de 1806, viajó a pie por la Escocia meridional; en 1808-09 fue vicesecretario de sir Home Riggs Popham, comandante de la nave «Venera­ble». Vuelto a Chertsey en abril de 1809, iniciaba una excursión remontando el valle del Támesis para inspirarse con el fin de componer el poemita The Genius o/ the Thames. En 1810, y en los años siguientes, visitó Gales y habitó en Maentwrog, donde conoció a Jane Gryffydh, con la que con­trajo matrimonio unos años más tarde, en 1819.

En 1812 conoció en Londres a Sheiley, del que se hizo amigo íntimo y del que fue ejecutor testamentario a su muerte. Después de varios años de vida un tanto nómada, dedicada a los estudios y a los viajes, entró, en mayo de 1819, en la East India Company, en la que hizo carrera has­ta llegar a ser inspector-jefe. Jubilado en marzo de 1856, pasó el resto de su vida en Lower Halliford, pequeña aldea junto al Támesis, aguas arriba de Londres, adonde había trasladado su familia desde la época de su matrimonio. Entre sus poesías son dignas de recuerdo: The Philosophy of Melancholy (1812), Rhododaphne (1818) y las sátiras Paper Money Lyrics (1837).

Escri­bió siete novelas: Headlong Hall (1816, v.), Melincourt (1817), Abadía de la pesadilla (1818, v.), Maid Marian (1822), The Misfortunes of Elphin (1829), Crotchet Castle (1831) y Gryll Grange (publicada en 1860 por entregas y en 1861 en volumen). Sus tentativas dramáticas, The Circle of Loda, The Dilettanti y The Three Doctors, nunca representadas, fueron publicadas póstumamente en 1910. De sus escritos críticos son dignos de recuerdo The Three Ages of Poetry (1820), que provocaron la contestación de Shelley; la Defensa de la Poesía (v.), y las Memoirs of P. B. Shelley (aparecidas en tres partes en el Fraser’s Magazine en 1858, 1860 y 1862).

B. Cellini