Thomas Hunt Morgan

Nació en Lexington (Kentucky) el 25 de septiembre de 1866 y murió en Pasadena (California) el 4 de diciem­bre de 1945. Estudió en el State College de Kentucky y en la John Hopkins University, licenciándose en 1890. En este año fue nom­brado «Associate Professor» y en 1894 pro­fesor de Biología en el Bryn Mawr College, en Pennsylvania. En 1904 fue nombrado profesor de Zoología experimental en la Columbia University de Nueva York, que abandonó en 1928 para dirigir los labora­torios de ciencias biológicas del California Institute of Technology. Recibió el premio Nobel de Medicina de 1933. Inició sus estu­dios con investigaciones sobre la polaridad del huevo en los anfibios, equinodermos y moluscos, y sobre la regeneración de los protozoos, de los celentéreos, de los planarios y de los anélidos; expuso sus resul­tados en la teoría de la polaridad orgánica en los fenómenos de la regeneración.

Al pasar a la Columbia University inició, jun­to con sus discípulos, los estudios sobre la herencia, trabajando experimentalmente sobre la drosòfila. De sus estudios resultó una exposición compleja y convincente so­bre el comportamiento de los cromosomas por una parte, y sobre su morfología por otra, con referencia a la transmisión y la modificación de los caracteres hereditarios. El paralelismo entre los hechos relativos a los caracteres y los referentes al compor­tamiento de los cromosomas viene expre­sado en el «gene», unidad elemental con­tenida en los cromosomas y depositaria del carácter. La existencia del «gene» ha sido confirmada por los estudios bioquímicos de las macromoléculas orgánicas y por las ob­servaciones del microscopio electrónico.

Sus obras principales son The Development of the Frog’s Egg (1897), Regeneration (1901) Evolution and adaptation (1903), Experi­mental Zoology (1907), Heredity and Sex(1914), El mecanismo de la herencia mendeliana (1915, v.), Critique of the Teory of Evolution (1916), Las bases físicas de la herencia (1919, v.), Evolution and Genetics (1925), The Teory of Gene (1926), Experi­mental Embriology (1927), The Scientific Bases of Evolution (1932) y Embriology and Genetics (1933).

E. Baldacci