Thomas Henry Huxley

Nació el 4 de mayo de 1825 en Ealing (Londres), y murió en Eastsbourne el 29 de junio de 1895. Estudió Me­dicina en Londres, y en 1846-50 acompañó a Owen Stanley en una expedición a Aus­tralia. En 1855 obtuvo la cátedra de Histo­ria natural de la Real Escuela de Minas, incorporada posteriormente al «Royal College of Science». Durante los períodos 1856- 58 y 1863-67 enseñó Fisiología en la «Royal Institution», y entre 1863 y 1869 fue profe­sor de Anatomía comparada del «Royal College of Surgeons» de Londres. Tuvo mu­chos cargos y honores. Como resultado de su viaje a Australia publicó The Ozeanic Hydrozoa (Londres, 1859). A partir de 1855 ocupóse en particular de la anatomía de los vertebrados.

En la obra On the Teory of the Vertebrate Skull (1858) admitió la existencia de vínculos genéticos entre las distintas formas vivientes. El libro de Darwin Los orígenes de las especies (1859, v.) le indujo al evolucionismo a ultranza, que expuso en Zoological Evidence as to Marís Place in Nature (1863). En sus restantes obras científicas o de divulgación (v. Evo­lución y ética, 1893) defendió también un tipo de evolucionismo positivista y agnós­tico — palabra esta última inventada por él—. En la naturaleza del hombre H. des­conoce completamente las manifestaciones del espíritu irreductibles al campo de la materia. Sus obras principales son On our Knowledge of the Causes of the Phenomena of Organic Nature (1863), Lessons in Elementary Physiology (1866, cuarta edi­ción 1885), Anatomy of Vertebrated Ani­máis (1871), Physiography (1877), Anatomy of Invertebrated Animáis (1877), Science and Culture (1882) y Evolution and Ethics (1893).

V. Marcozzi