Theodor von Oppolzer

Nació en Praga el 26 de octubre de 1841 y m. en Viena el 26 de diciembre de 1886. Era hijo del célebre patólogo Hohann von Oppolzer. Cursó estudios de Medicina y se licenció en 1864; pero apasio­nado por la Astronomía, pudo construir un observatorio y dedicarse por completo a esta ciencia. En 1875 fue nombrado profesor titular de Astronomía y Geodesia en la Uni­versidad de Viena. Se dedicó a la determi­nación de las órbitas de los pequeños planetas y cometas y reunió sus investigacio­nes teóricas y prácticas sobre este tema en su libro clásico en dos volúmenes Tratado de la determinación de las órbitas de los cometas y de los planetas (v.), traducido al francés y al italiano. Se ocupó de trabajos astronómicos en Austria sobre la medida del grado europeo (1873) y emprendió el cálculo de los eclipses pasados y futuros, publicando el famoso Canon de los eclipses (v.), en el que se encuentran todos los datos de los eclipses de sol y de luna durante un período de 3.500 años, desde el 1500 a. de C. hasta el año 2000 d. de C., provisto, para los eclipses de sol, de mapas en los que están señaladas las zonas de totalidad.

G. Abetti