San Optato, obispo de Mileve

Vivió en la segunda mitad del siglo IV y fue obis­po de Mileve, en Numidia (África); su nombre está vinculado exclusivamente a una obra en siete libros Contra Parmeniano Donatista (h. 366, v.) destinada a refutar las afirmaciones de los donatistas sobre la na­turaleza de la Iglesia, el valor del sacra­mento bautismal, las relaciones entre el poder eclesiástico y el civil, etc. Además, Optato rehace la historia de la cuestión mostrando los errores de los donatistas y agregando un apéndice con muchos e importantes docu­mentos relativos a aquellos episodios que trascendían a menudo del campo religioso al político y social. Se manifiesta siempre generoso y tolerante; pero aclara bien los errores dogmáticos y disciplinarios de los adversarios, insistiendo sobre las «notas» de la Iglesia verdadera: catolicidad, unidad y santidad. Esta última, sin embargo, no re­quiere la perfección de todos los miembros de la Iglesia; pero permite que en la tierra vivan juntos los buenos y los malos, cons­tituyendo un «corpus mixtum» que tiende a llevar a todos al más elevado grado de virtud.

P. Brezzi