Saba-Sulkhan Orbeliani

Escritor geor­giano, nació en 1658 y murió en Moscú en 1725. Príncipe de nacimiento, recibió educación principesca, pero la familia sufrió las con­secuencias de los movimientos antidinásti­cos de las últimas décadas del siglo XVII, y él vivió durante algún tiempo en el des­tierro. Más tarde, en 1698, se hizo monje (con el nombre de Saba); pero no estuvo mucho tiempo retirado del mundo y se puso al servicio de su país, aun continuando en el estado de monje. Fue preceptor del fu­turo rey Vakhtang VI, monarca culto, y se dedicó a diversas actividades diplomáticas. Así, en el año 1713, fue nombrado enviado georgiano, en misión extraordinaria a las cortes del papa Clemente XI y de Luis XIV de Francia.

En 1724 fue embajador en Mos­cú, donde, murió al año siguiente. Descri­bió su viaje por Europa en un Diario que puede considerarse como el primer ejem­plo de «literatura documental» en georgia­no, y su Diccionario georgiano continúa siendo de gran valor para los estudiosos. Su obra principal tiene un título que ge­neralmente se traduce de modo literal La prudencia de las mentiras o también a ve­ces El libro de la sabiduría y de la men­tira (v.) y que sería mejor traducir por La sabiduría mediante las ficciones. Es una composición alegórico-didáctica, escrita para su real discípulo, que pretende enseñar la «sabiduría» moral por medio de relatos y fábulas inventadas. De aquí el sentido del título. Se expone en él el sistema, que po­dría llamarse espartano, según el cual Leo educa al príncipe Giumber para cumplir los deberes de su futura función de dés­pota ilustrado.

J. P. Smith