Nicole de Oresme

Nació en Oresme (Bayeux) entre los años 1320 y 1330, y murió en Lisieux el 11 de julio de 1382. Estudió Teo­logía en París, donde sabemos que se en­contraba en 1348. En 1356 era «magister» en el Colegio de Navarra (París) y a continuación obtuvo el grado de «magister theologiae». Canónigo en Ruán y en París, fue obispo de Lisieux a partir de 1377. Este singular escolástico y teólogo de la Baja Edad Media es famoso por la genialidad y la modernidad de sus gustos científicos y culturales. Cultivador de la «geometría es­peculativa» en el Tratado de la latitud de las formas (v.), en el Algorismo de las pro­porciones (v.), en el De difformitate quantitatum (1370) y en otros trabajos todavía inéditos, anticipa muchos aspectos de la matemática moderna, como la representa­ción analítica de las variaciones intensivas mediante el método de las coordinadas, el tratado de los irracionales mediante poten­cias con exponente fraccionario y el espa­cio cuatridimensional.

Como físico, consi­dera posible el movimiento diurno de la Tierra, y descubrió que el movimiento d$ los graves es uniformemente acelerado. Cosa muy importante es que fue uno de los po­cos doctos profesionales que escribió en lengua vulgar, además de escribir en latín: así, tradujo al francés algunas obras de Aristóteles (como la Política, la Económica y la Etica a Nicómano); escribió en francés un Traictie du ciel et du monde, y final­mente una obra política, Livre de politique y un célebre Traictie de la premiere invention des monnaies, que hace de él el pri­mer autor moderno de economía política.

G. Preti