Mikail Ivanovich Rostovchev

Nació en Kiev el 10 de noviembre de 1870 y murió en New Haven (Connecticut) el 20 de octubre de 1952. Historiador de la Antigüedad, pro­fesor en la Universidad de Petersburgo (1898-1918), salió de Rusia y fue a Oxford; luego profesó en la Universidad de Wisconsin (1920-1925) y por último en Yale (1925- 1944). Se ocupó con gran amplitud de la historia política, económica y cultural de la época helenística y romana imperial. Entre sus obras cabe mencionar Estudios para la historia de las colonias romanas [Studien zur Geschitchte des romischen Kolonats, 1910], Historia social y económica del Imperio romano [The social and economic history of the Román Empire, 1926], su obra más importante; Historia del mundo antiguo [History of the ancient world, 1926- 1927], Italia mística [Mystic Italy, 1928], Historia social y económica del mundo helenístico [Social and economic history of the hellenistic world, 1941].

Son también nota­bles sus informes sobre las excavaciones de Dura-Europo dirigidas por él (a partir de 1927). Publicó más de quinientos artícu­los científicos. Por la amplitud de sus inte­reses y la originalidad de sus tesis Rostovchev es una de las personalidades más consideradas de la historiografía del siglo XX; sus tesis sobre la decadencia del Imperio romano, con la oposición insuperada entre la cultura urbana, típico mundo antiguo, y las masas rurales, suscitó vivas discusiones.