Mariano Picón Salas

Ensayista y crí­tico venezolano nació en Mérida en 1901. Cursó los estudios primarios y secundarios en su ciudad natal, y se doctoró en Filosofía y Letras en la Universidad de Santiago de Chile. Profesor en centros universitarios de su país, de Chile y de Estados Unidos, ha representado a Venezuela en Checoslovaquia como encargado de Negocios (1937-1938) y en Colombia como embajador (1947-1948). Ha sido después rector de la Universidad de Caracas (1951-1958) y embajador en Brasil 1958-1959) y en México (1963). Delegado ante la UNESCO (1959). Los más importan­tes diarios y revistas de Hispanoamérica conservan en sus columnas su labor periodística, desde La Nación de Buenos Aires .nía Cuadernos Americanos de México; fundó la Revista Nacional de Cultura en la en que fue director de Cultura en el Ministerio de Educación Nacional (1938- 1941).

Entre sus publicaciones, hay quien estima la más trascendente De la Conquista a la Independencia o Tres siglos de Historia Cultural (v.); en ella aparece el criterio del investigador moderno y capaz, abierto a todas las tendencias y repleto de un pro­fundo sentido humano; pero no es de menor altura la biografía novelada Pedro Claver, el santo de los esclavos (1950), ni tampoco los ensayos Preguntas a Europa (1937) y Viaje al amanecer (1943). De menos jerarquía son relatos como Los tratos de la no­che (1955). Otras obras suyas son: Buscando el camino (1921), Mundo Imaginario (1927), Odisea de Tierra Firme (1931), Problemas y método de la Historia del Arte (1933), Registro de huéspedes (1934), Intuición de Chile y otros ensayos (1935), Formación y proceso de la literatura venezolana (1940), Miranda (1946), Europa y América (1947), Comprensión de Venezuela (1949), Los días de Cipriano Castro (1954), Regreso de tres mundos (1959) y Los malos salvajes (1962).

J. Sapiña