Louis Hémon

Nació el 12 de octubre de 1880 en Brest y murió el 8 de julio de 1913 en Chapleau (Ontario). Tras el fallecimien­to de su esposa abandonó los estudios, la familia y el ambiente académico en que había crecido y vivía (su padre era profesor universitario), y, al cabo de ocho años de vagabundeo por Inglaterra, establecióse en el Canadá, primero en Quebec y Montréal, y después en los bosques de Peribonka, junto a una familia de leñadores de la cual compartió la existencia y las costumbres. Fruto de tal experiencia fue su novela María Chapdelaine (1916, v.), descripción de la vida de los colonos franceses del Canadá y de su fidelidad a la madre patria, a sus tradiciones y a su religión.

Publicada ini­cialmente en los folletines de Le Temps, la obra en cuestión tuvo escaso éxito; final­mente, Daniel Halévy la presentó de nuevo en sus Cahiers verts (1921) y entonces la crítica y el público advirtieron el valor del texto, cuyo autor se hizo inesperada­mente célebre. Pero H. había muerto ocho años antes, arrollado por un tren. Póstumas aparecieron también otras novelas suyas: La belle que voilà (1923), Colin Maillard (1924), Battling Malone, pugiliste (1926).

M. Pasquali