Lorenzo Hervás y Panduro

Polígrafo español. Nació en Horcajo de Santiago (Cuen­ca) el 20 de mayo de 1735, murió en Roma el 24 de agosto de 1809. En Madrid ingresó en la Compañía de Jesús y cursó sus estu­dios en el Colegio de Alcalá de Henares. Concluida la carrera enseñó Filosofía en el Seminario Real de la capital de España, y luego en Murcia, en el colegio de su Orden. Poco después marchó a América, donde tra­bajó en las misiones. H. y P. se hallaba en Madrid cuando fue extinguida la compa­ñía; pasó entonces a Italia y en Cesena se consagró al estudio, especialmente de la lingüística, para lo cual consultó los archi­vos del Vaticano. Huyendo de la agitación política de Italia, se trasladó a Barcelona en 1799, y allí trabajó en el Archivo de la Corona de Aragón. De nuevo marchó a Roma en 1803 ó 1804.

Pío VII le nombró bibliotecario del Quirinal, cargo que des­empeñó probablemente hasta su muerte. Entre sus obras figura el Catálogo de las lenguas de las naciones conocidas (1800- 1805, v.), obra escrita en italiano y luego vertida al castellano; en ella se expone la filiación de las lenguas y sus relaciones con la etnografía. Este catálogo representa un trabajo ímprobo, para el cual el autor puso a contribución todas sus relaciones para pro­curarse resúmenes gramaticales de los idio­mas exóticos o poco divulgados. Los alemanes se aprovecharon pronto de esta obra fundamental, por las divulgaciones y tra– bajos de Humboldt. Otras obras de H. y P.: Historia de la vida del hombre (1789-99, v.), que trata la materia desde el punto de vista de las ciencias naturales, morales y polí­ticas; el Viaje estático al mundo planetario (1793-94), exposición del sistema solar, y muchas otras.