Leucipo de Abdera

Filósofo griego del siglo V a. de C. No se conoce con exactitud el lugar de su nacimiento, Mileto o Abdera; además, faltan noticias respecto de su vida, .y hubo quien llegó a negar su existencia fundándose en la expresión de Epicuro «nunca ha existido un Leucipo filósofo», que en realidad sólo supone un duro juicio po­lémico. Bastan, empero, los repetidos testi­monios de Aristóteles para descartar la duda. Leucipo fue maestro de Demócrito y el genial iniciador de la doctrina atomística. Durante su juventud debió de seguir las tendencias de la escuela eleática; se dice incluso que fue discípulo de Zenón de Elea.

De la lógica de aquélla admitió únicamente lo que podía confirmarse con la experiencia; valiéndose, además, de elementos proceden­tes de las doctrinas pitagóricas, llegó a sus concepciones de los átomos, el vacío, la infinitud del espacio y de los mundos, etc. Conservamos de él un solo fragmento. En las fuentes antiguas, sus teorías no resultan distintas de las de su discípulo Demócrito (v.), lo cual induce a pensar que por lo menos en parte deben ser fruto de una colaboración intelectual entre ambos; ello explicaría también por qué las obras de los dos circularon, ya desde el principio, en un conjunto único, circunstancia que llevó pos­teriormente a la atribución a Demócrito de los dos textos de Leucipo, la Gran cosmología (v.) y el libro Sobre el intelecto, probablemente acerca de psicología y gnoseología.

V. E. Alfieri