Karl Menger

Nació el 23 de febrero de 1840 en Nowy Sacz (Galitzia), murió el 26 de febrero de 1921 en Viena. Profesor de Economía política en la Universidad de Viena desde 1873 a 1903, creó allí una escuela que alcanzó renombre internacional y en la que figuraron economistas eminentes como Wieser y Böhm-Bawerk. Tal escuela austríaca es denominada psicológica porque, reaccio­nando contra las simplificaciones abstractas realizadas por la escuela clásica, plantea la exigencia de un atento análisis de la conducta humana en la esfera económica. Este análisis debe tender, sin embargo, a la enunciación de leyes estáticas e inmu­tables. Contra el método de la escuela his­tórica, dominante entonces en Alemania, especialmente por impulso de G. von Schmoller, sostiene Menger la validez científica sólo del método teórico deductivo.

Tal mé­todo aplicado al estudio del problema del valor, desarrolla la teoría de la utilidad final o marginal, que la escuela austríaca elabora con gran sutileza. La escuela psi­cológica ha tenido el mérito de recordar que la economía política es sobre todo una ciencia del hombre, aunque después sus análisis no hayan podido sustraerse a las abstracciones reprochadas a la escuela clá­sica. El trabajo más considerable de Menger es Principios fundamentales de economía polí­tica (1871, v.). Esta obra asumió una gran importancia en la historia del pensamiento económico. Entre las restantes obras de Menger recordemos: Investigaciones sobre el mé­todo de la ciencia social y especialmente de la economía política [Untersuchungen über die Methoden der Sozialwissenschaften und der politischen Okonomiei insbesondere, 1883], en la que se tratan las cuestiones de método y se inicia una «controversia», que se ha hecho famosa, con la escuela histórica: Los errores de la escuela histó­rica en la ciencia económica alemana [Die Irrtümer des Historismus in der deutschen Nationalókonomie, 1884].

F. Papi