Joseph-Jérôme de Lalande

Nació en Bourg-en-Bresse (Ain) el 11 de julio de 1732   y murió en Paris el 4 de abril de 1807. Fue un astrónomo francés. Inclinado a los estudios de Jurisprudencia, prefirió muy pronto las lecciones de Messier y Lemonnier, quienes enviaron al joven discípulo a Berlín para que llevase a cabo observa­ciones sobre la paralaje lunar al mismo tiempo que las efectuadas por Lacaille en el cabo de Buena Esperanza. A los veintiún años fue admitido en la Academia berlinesa y nombrado astrónomo adjunto de la de París. En 1759 publicó una edición corre­gida de las tablas de Halley, con una his­toria del famoso cometa.

Llamado como pro­fesor de Astronomía al «Collège de France», creó una escuela que funcionó durante cuarenta y seis años y viose frecuentada por numerosos estudiantes, entre los que figu­raban Delambre, Piazzi y Méchain. Nom­brado, finalmente, director del observatorio, estableció en 1802 el «Premio Lalande» para trabajos astronómicos importantes llevados a cabo durante el año. Compuso algunas obras de gran extensión, la más conocida de las cuales es Astronomía (v.), que entre 1764 y 1792 alcanzó tres ediciones. En His­toire céleste française dio la posición de cincuenta mil estrellas. Escribió en exceso, por lo que su obra no ofrece bastante rigor científico.

G. Abetti