José de Oviedo y Baños

Escritor ve­nezolano nació en Santa Fe de Bogotá (Co­lombia, 1671-1738), de acaudalada familia española. Acompañó a Caracas, a los cator­ce años de edad, a su tío el obispo Diego de Baños y Sotomayor, y allá se quedó, sirvió de secretario a su ilustre pariente, se casó y adquirió propiedades. Y se dedicó a bu­cear en crónicas y documentos, y a escri­bir su Historia de la conquista y población de la provincia de Venezuela (1723, v.). Oviedo y Baños no llega a presentarnos claramente los perfiles del cronista o del historiador; recoge datos y noticias, que glosa y adereza, con un criterio superior de hombre selecto, por lo que está muy lejos de profundizar; sin embargo, hay en su obra pasajes vivos como el de Lope de Aguirre y su hija, y el de Martín Tinajero; por otra parte, nos ofrece una interesante descripción de Caracas, de cuya fundación nos habla.

En una etapa de exaltación culterana, no se libra de la moda ni de los excesos de erudición; pero su gusto literario y su cuidado del idioma salvan muchos obstáculos que quizás hubie­ran hecho perecer su obra sin tales calida­des. Dejó una valiosa biblioteca y repre­sentó en su época la ponderación clásica, sin grande^, alientos, pero también sin exce­sos restrictivos. Aunque pueda afirmarse que no es fácil definirlo como cronista o como historiador, sí que podemos sentar que cronistas e historiadores han utilizado los datos y noticias que él proporcionó con sinceridad y objetivamente.

J. Sapiña