John Morley de Blackburn

Nació en Blackburn el 24 de diciembre de 1838 y murió en Wimbledon el 23 de septiembre de 1923. Estudió en Oxford y ejerció en Londres la profesión de abogado. Fue también perio­dista y dirigió con éxito The Literary Gazette, The Pall Mall Gazette (de 1881 a 1883), The Fortnightly Gazette (de 1867 a 1882). En 1878 inició la famosa serie de bio­grafías de escritores ingleses, la English Men of Letters. En 1883 fue elegido dipu­tado al Parlamento, donde siguió el par­tido de Gladstone. Nombrado secretario de Irlanda en 1886, hizo toda suerte de esfuer­zos para conciliar las opuestas facciones de la isla; pero no lo consiguió, y acabó, por el contrario, perdiendo el cargo en 1895 a causa de sus convicciones antiimperialis­tas.

Sin embargo, el año siguiente, fue, de 1905 a 1910, secretario de Estado en la In­dia, donde se distinguió por su vigorosa obra de represión en las agitaciones locales. Nombrado vizconde y llegado a la presi­dencia del Privy Council en 1910, dimitió su cargo gubernamental a la entrada de Inglaterra en la guerra mundial, actitud que trató de justificar en el Memorándum of Resignation (1917). Las más importantes obras de M. son de carácter histórico-biográfico: Voltaire (1872), Rousseau (1873), Diderot (1878), Burke (1879), Walpole (1889), Studies in Literature (1890), La vida de William Ewart Gladstone (1903, v.), Literaty Essays (1906), Recollections (1917), notable esta última como defensa del liberalismo Victoriano. Influenciado por los enciclopedistas franceses, M. fue de ten­dencias radicales.

F. Mei