Johannes von Saaz

Nació en tomo a 1350 en Schüttwa (actualmente Sytbor), en Bo­hemia, y murió en 1414 en Praga. Estudió en la Universidad carolingia de esta ciudad, y ob­tuvo el título de «magister». Probablemente estuvo algún tiempo en la cancillería real de Praga, y luego actuó como maestro en Tepl, por lo cual se le denominó también Johannes von Tepl. En 1383 dirigía una escuela de latín en Saaz, donde trabajó asi­mismo en calidad de notario público y escribano municipal. El 2 de agosto de 1400 falleció su esposa Margarita a causa de un parto; trastornado por esta pérdida, escribió en prosa alemana El campesino de Bohemia (v.), debate entre un viudo y la muerte lleno de matices humanísticos. Sin embargo, contrajo un nuevo matrimonio, del que tuvo un hijo.

En cuanto a los de su primera unión sólo existen noticias de cierta Cristinita, la cual enviudó todavía muy joven, y casóse de nuevo en Saaz el año 1408. Johan­nes fue también famoso por su habilidad de copista; se conserva todavía en el Museo Nacional de Praga un magnífico ejemplar de un breviario latino de San Jerónimo, encargo de unos ciudadanos de Eger. En 1411 viose llamado como notario a la capital; dos años después enfermó y hubo de bus­cársele un sustituto. Es considerado uno de los primeros autores del humanismo alemán; indudablemente, estuvo influido por la co­rriente cultural florecida en Praga en la corte de Carlos IV y por el ejemplo de Johannes von Neumarkt, canciller del men­cionado soberano, amigo de Petrarca, con el que sostuvo correspondencia, y creador de un estilo alemán inspirado en el latín humanístico. Su diálogo revela no sola­mente una cultura notable, sino también un elevado gusto artístico y una gran maestría estilística.

V. M. Villa