Joel Lehtonen

Nació en Sääminki (Fin­landia central) el 27 de noviembre de 1881 y murió en Helsinki el 20 del mismo mes de 1934. Hijo ilegítimo de una pobre campe­sina, fue adoptado por una culta familia burguesa que le proporcionó una infancia feliz y la posibilidad de estudiar. Lehtonen, sin embargo, no supo conformarse por completo a las intenciones de sus protectores, y así, llegado el momento de su ingreso en la universidad, quiso dedicarse al periodismo. Tras las narraciones y los versos iniciales (1904-1905), de acuerdo con el espíritu del neorromanticismo nacional, estableció con­tacto con el resto de Europa no sólo me­diante la lectura, sino también directamente, con el largo viaje de 1907-1908 que le llevó hasta Italia. A este país dedicó el libro de impresiones El mirto y la rosa alpina [Myrtti ja alppiruusu, 1911]; más tarde, en 1914, publicó una traducción de veintinueve cuen­tos escogidos del Decamerón. La hermosa campiña de su provincia natal de Savo cons­tituye el fondo de algunas colecciones de poesías, como Gratos recuerdos [Rakkaita muistoja, 1911] y De las ferias [Markkinoilta, 1912]. Al estallar la primera guerra mun­dial se encontraba en el Sahara.

Vuelto a la patria, dedicó estos años de inmovilidad forzada a la composición de dos grandes novelas, las mejores del autor, cuya acción se desarrolla en torno a Sääminki y Savonlinna: Un paseo de verano [Kerran kesállá, 1917] y Putkinotko (1919-1920, v.); la segun­da abarca dos tomos y describe con realismo un día de la vida de una familia rural. Los temas sociales aparecen más abiertamente en las novelas El lisiado enamorado [Rakastanut rampa, 1922], Los hijos de la opresión [Sorron lapset, 1923] y El hombre rojo [Punainen mies, 1925]. En el resto de la producción de este escritor, fecundo hasta 1 a exuberancia y vigoroso estilista, cabe citar los volúmenes de recuerdos El hijo de la fortuna [Onnen poika, 1925] y El país de la felicidad [Lintukoto, 1929] la historia de animales Rai, hija de Jakker [Rai Jakkerintytär, 1927], y la sátira Lucha de espíritus [Henkien taistelu, 1933].

R. Wis