James Harrington

Nació en Upton (Northamptonshire) en enero de 1611, y m. en Westminster el 11 de septiembre de 1677. Estudió en el Trinity College de Oxford, donde fue discípulo de Chillingworth. Abandonada la Universidad, estuvo largo tiempo en el continente; militó en Holanda a las órdenes del príncipe de Orange, y en Alemania bajo el elector palatino, y viajó por Dinamarca, Italia y Francia. Durante esta permanencia en la Europa continental asimiló las ideas republicanas que habían de llevarle, una vez estallada la guerra civil, a alinearse junto a los parlamentarios. Sin embargo, al recibir en 1646 el encargo de asistir a Carlos I en su cautiverio, mostró hacia él monarca, y a pesar de su ideología, una decidida devoción personal y desaprobó su condena a muerte, con lo cual se atrajo la desconfianza de sus compañeros de fac­ción.

Posiblemente por ello, y también a causa del contenido de la obra, Cromwell hizo recoger el libro de H. La república de Oceana (v.), en el que, no obstante, apa­recía esbozado en el personaje de Olphaus Megaletor el sabio legislador de la república perfecta; únicamente la intercesión de su hija, Mrs. Claypole, indujo más tarde a Cromwell a permitir su difusión. A raíz de la Restauración, H. fue detenido acusado de conjura y estuvo algún tiempo en la cárcel, primero en la Torre de Londres y luego en Plymouth.