Hiparco de Nicea

Nació en Nicea (Bitinia, Asia Menor) o, según otros, en Rodas, donde vivió casi siempre y murió. Desconocemos las fechas exactas del nacimiento y la muerte; su vida se sitúa probablemente entre 160 y 125 a. de C. Considerado como el fundador de la astronomía matemática, trabajó, además, en campos afines a ella. Hasta nosotros han llegado solamente dos obras del autor en cuestión: una crítica de Fenómenos (v.), poema de Arato, publicada por primera vez en griego por P. Victorius en Florencia, en 1567, y el conocido Catálogo de las estrellas, texto de astronomía prác­tica que reunía las observaciones de H. y las anteriores de Aristillo y Timocares Descubrió el fenómeno de la precesión equi­noccial, construyó la dioptra y los instru­mentos mediriano y universal, y estableció los primeros fundamentos de la trigonometría.

Según el método de Aristarco (v.), determinó la paralaje solar, cuyo valor obtenido, muy erróneo, rigió, sin embargo, durante muchos siglos, por falta de otro más exacto. Estudió el problema del movi­miento aparente de los planetas e intentó encontrar su explicación, con lo cual llegó, según parece, a proyectar el sistema que más tarde sería descrito por Tolomeo en su obra Almagesto (v.).

G. Abetti