Henry, lord Kames Home

Nació en Kames (Berwickshire, Escocia) en 1696, y murió en Edimburgo el 27 de diciembre de 1782. Tras una mediocre formación escolar, en 1712 empezó a hacer prácticas jurídicas en Edim­burgo. Sir Hew Dalrymple, alto magistrado a quien conociera Entonces casualmente, le indujo a aspirar a la carrera judicial. Ob­tuvo el cargo de juez en 1724, a pesar de lo cual prosiguió sus estudios de Literatura y Filosofía. Revelóse magistrado celoso y competente; reunió las Decisiones notables del tribunal comprendidas entre los años 1716 y 1728, que publicó en esta última fe­cha, y mereció una confianza y un aprecio muy considerables. De esta suerte ascendió a los más altos cargos judiciales, y consi­guió incluso el título de lord Kames. En 1741 se casó con Agathe Drummond, gra­cias a la cual, tras veinte años de matri­monio, heredó el cuantioso patrimonio de Blair Drummond.

H. siguió actuando como juez hasta el fin de sus días. En la historia literaria es recordado sobre todo por su libro Elementos de crítica (v.), publicado el año 1762. La estética del autor se orienta hacia la psicología y la fisiología. Su teoría del gusto es semejante a la de Hume; sin embargo, H. limita a un número muy restringido las personas capaces de un jui­cio estético. Tuvo conciencia de ser un pre­cursor: «Reducir a forma regular la cien­cia de la crítica es algo nunca intentado anteriormente». Escribió, además, obras de interés agrícola y comercial, de escasa im­portancia, y algunas de carácter filosófico, entre las cuales cabe mencionar Ensayos sobre los principios de la moralidad y de la religión natural [Essays on the Principies of Morality and Natural Religión, 1751].

M. Colombi Guidotti