Heinrich Wilhelm Mathias Olbers

Nació en Arbengen, cerca de Brema, el 11 de octubre de 1758, donde murió el 2 de marzo de 1840. Licenciado en Medicina en Gotinga, fue médico en Brema durante cua­renta años. Apasionado al mismo tiempo por la Astronomía, pasaba gran parte de las noches observando el firmamento con un pequeño telescopio colocado en el te­jado de su casa. En 1779 hizo el importante descubrimiento de un nuevo método para calcular la órbita de un cometa (v. Método fácil y cómodo para calcular la órbita de un cometa); unos años después, este tra­bajo suyo fue publicado por el barón Von Zach en su Monatliche Correspondenz. Rea­lizó muchas observaciones de cometas y el de 1815, que tiene un período de setenta y cuatro años, lleva su nombre. Olbers reco­nocía que la cola de los cometas es una emanación de su núcleo, la cual se inten­sifica y renueva cuanto más se acerca al Sol. Precisamente, en el aniversario del des­cubrimiento del pequeño planeta Ceres por Piazzi, descubría en 1802 el segundo planetilla Palas y cinco años después el Vesta, y adelantaba la hipótesis de que dichos pequeños planetas tenían su origen en la disgregación de un planeta mayor situado entre Marte y Júpiter.

G. Abetti