Hasday Crescas

Escritor judío cata­lán. Nació en Barcelona en 1340, m. probable­mente en 1420. Seguramente se formó en la escuela talmúdica que tenía en Barce­lona el célebre talmudista Nisin ben Réubén Girondí. Gozó de gran prestigio du­rante los reinados de Pere IV y Joan I, como alta autoridad religiosa en todas las comu­nidades judaicas del reino de Aragón. Nues­tro autor ejerció la Medicina y se relacionó con Enrique de Villena; sabemos que daba mucha importancia a los encantamientos y amuletos. Durante la persecución antisemita de 1391 perdió a su único hijo.

Más tarde el rey le encargó la restauración de las alja­mas hebraicas. Su obra principal fue Or Adonai (v. Luz del Señor), de la que sólo apareció la primera parte (1410). Como Maimónides en su tiempo, nuestro autor quiso con este tratado facilitar a sus correligio­narios los caminos de la fe resolviendo las dificultades desde un punto de vista filosó­fico; pero su actitud fue contraria a la de Maimónides: éste se apoyaba en Aristóteles, mientras que H. C. critica despiadadamente la física y la metafísica del estagirita; con ello nuestro autor fue uno de los que con­tribuyó a la crisis del aristotelismo a fines de la Edad Media. También se le debe un Tratado sobre la persecución religiosa que en su tiempo sufrieron los judíos catalanes; y Maamar, que es una refutación de los dogmas del cristianismo, escrita en caste­llano y que fue vertida al hebreo por Sem Tob.