Gonzalo Jiménez De Quesada

Con­quistador y escritor español. Nació en Granada en 1496?, murió en Mariquita (Nueva Granada) en 1579. Hijo del juez de los moriscos de Granada, estudió leyes y servía en la can­cillería real cuando fue nombrado auditor y jurista mayor de la fuerza expedicionaria que marchó a Santa Marta (Nueva Grana­da), mandada por Pedro Fernández de Lugo. Llegó con dicha fuerza a su destino en 1535. A él confió Pedro Fernández el mando de la expedición que debía salir al descubri­miento de las fuentes del río Magdalena. Durante cerca de cuatro años anduvo J. de D. a través del país, luchando con los indí­genas, con las fieras, con la selva y el clima. Entretanto había fundado la ciudad de Santa Fe de Bogotá. Vuelto a España en 1539, se le negó el gobierno de las tierras que había conquistado.

Viajó por los Países Bajos, Francia e Italia en busca de diver­siones. Fue castigado por supuestos delitos cometidos en Indias y también recompen­sado con el título de Mariscal del Nuevo Reino de Granada. En 1550 volvió al Nue­vo Mundo. Intentó en vano el descubrimien­to y conquista del supuesto El Dorado. Viejo, enfermo y arruinado se retiró en Suesca, donde se dedicó a escribir. Murió de lepra en Mariquita. Sus restos fueron sepultados en la catedral de Santa Fe de Bogotá en 1598. Escribió numerosas obras, de las que sólo se ha conservado el Antijovio (v.), en la que refuta la tesis del italiano Paolo Giovio y trata de demostrar la falsedad de las aseve­raciones y relatos antiespañoles de éste. La obra no fue publicada hasta 1952. Compuso J. de Q. un Compendio historial, hoy perdi­do, del que pudo aprovecharse Lucas Fer­nández de Piedrahita para escribir su His­toria general de las conquistas del Nuevo Reino de Granada (v.).