Gneo Nevio

Poeta latino, nació en Campania, quizá de familia plebeya, alrededor de 270 a. de C. y murió en Útica hacia 201. Combatió en la primera guerra púnica y en 235, cinco años después de la primera representación dramática de Livio Andrónico, comenzó su carrera de autor cómico y trágico. Más tarde creó el drama romano de tema nacional («Fabula praetexta»). Por su lenguaje libre y agresivo, se atrajo la hos­tilidad de los poderosos, y acabó en la cárcel por haber atacado a Quinto Cecilio Metelo, el cónsul de 206.

Puesto en libertad, marchó desterrado a África, a Útica, donde murió. De toda la vasta producción de Nevio sólo nos quedan títulos y escasos fragmen­tos. Sabemos de unas treinta comedias, la parte mejor de su obra dramática que com­prendía también tragedias imitadas de los griegos, y dos «praetextae»: Clastidium, sobre la victoria alcanzada en 222 por Marco Claudio Marcelo sobre los galos, y Romulus; de una Satura ignoramos completamente el contenido y el carácter. Gran importancia tuvo en la historia de la literatura latina la Guerra púnica (v.), escrita en metro saturnio, el antiguo verso popular romano; aun cuando fuera considerado vulgar y poco elegante ya a los críticos de la generación siguiente, los romanos admiraron siempre este poema que celebra, en lenguaje arcaico y estilo austero, las tradiciones míticas y las glorias nacionales, y poetas como Ennio y Virgilio no olvidaron las enseñanzas de su gran predecesor.

F. Codino