Giovan Battista Ramusio

Nació en Treviso el 20 de julio de 1485 y murió en Padua el 10 de julio de 1557. Discípulo de Pomponazzi, se formó en una cultura humanística que nos es dado observar especialmente en los pró­logos a Quintiliano (1514) y a Livio (1519), aparte del discurso en latín por la muerte de Francesco Fasiolo (1516) y de una colec­ción de epígrafes conservada en un códice vaticano. No sólo cultivó las lenguas clási­cas, sino que conoció además algunas len­guas orientales. Tomó parte en la vida pública e ingresó en la cancillería de la república de Venecia; realizó después numerosos viajes de carácter político por Francia, Suiza, Italia y quizá por Egipto y África septentrional. En 1515 fue nombrado secretario del Senado del Véneto: en tal cargo, entre muchas misiones, le fue con­fiada la de tratar con Cabot cuando éste ofreció sus servicios a Venecia. En 1524 contrajo matrimonio con Franceschina Navagero de la que tuvo un hijo, Paolo, que llegó a ser un historiador bastante conocido.

De su gran cultura geográfica, adquirida un poco en los viajes y otro poco por su fami­liaridad con Giacomo Gastaldi, dan fe sus epístolas a Navagero, Bembo y Fracastoro, antiguos compañeros suyos en la escuela de Pomponazzi; pero principalmente su re­copilación de relaciones de los más célebres viajes, desde la edad clásica hasta su tiem­po, publicada en tres volúmenes, con el título De las navegaciones y viajes (v.). Se nos muestra no sólo como recopilador, sino como doctísimo traductor e ilustrador en esta importante obra suya. Hay que señalar también la parte cartográfica de la obra, en la que colaboró Gastaldi. Con justicia es considerado Ramusio como fundador de los estu­dios geográficos: en efecto, de la suya derivan las más conocidas recopilaciones extranjeras del género, como las de Ramusio Hakluty, de Th. de Bry, de S. Purchas, y otras.

A. Altamura