Frederick Marryat

Nació el 10 de julio de 1792 en Westminster, y murió el 9 de agosto de 1848 en Langham. Fue hijo de un miem­bro del Parlamento. En 1806 embarcóse con lord Cochrane y combatió durante algunos años a lo largo de las costas francesas y españolas y en el Mediterráneo contra la flota de Napoleón Bonaparte. Distinguióse en esta lucha por su valor, y durante la guerra de Birmania (1824) se cubrió de gloria al frente del «Lame». Consiguió ho­nores y recompensas, entre ellos los nom­bramientos de «Companion of the Bath» (1826) y oficial de la Legión de Honor (1833). En 1830 abandonó la carrera mili­tar y se consagró exclusivamente a la lite­ratura, alentado por el favor con que fuera acogida en 1829 su primera novela.

Tras el gran éxito obtenido con Pedro el simple (v.) en 1834, escribió y publicó más de treinta novelas, entre las que destacan El guardia marina Easy (1836, v.) y Masterman Ready (1841), que ofrece semejanzas con el Robinson Crusoe (v.). Situadas casi todas ellas en un ambiente marino, constituyen el ideal, en su género, de la narrativa de aventuras, y mantuvieron la primacía hasta fines del siglo, época en la cual se vieron eclipsadas por las novelas del mismo tipo de Stevenson. Temperamento inconstante, extravagante e impetuoso, Marryat recibió, a raíz de su vida en el mar, una severa for­mación, y debió a la guerra el desprecio del peligro, que es la nota dominante de sus héroes. El gusto por los ambientes marítimos le aproxima a su contemporáneo Fenimore Cooper, en tanto la caracterización vigorosa y realista de los personajes de sus novelas recuerda, de lejos, el arte de Smollett y de Charles Dickens.

A. Rizzardi