Fray Pedro Malón de Chaide

Nació en Cascante (Navarra) hacia 1530 y murió en Bar­celona en 1589. No existen pruebas segu­ras acerca del año de su nacimiento; la primera fecha conocida de la existencia de este autor es la de su ingreso en la orden de San Agustín, cuyos votos pronunció en 1567 en Salamanca. Estudió en esta ciudad, y fue discípulo del padre Guevara y de fray Luis de León; éste, entonces en la plenitud de su actividad creadora, ejerció en él una gran influencia. Entre 1569 y 1572 actuó como profesor en Burgos. Este último año se trasladó a Aragón, donde fue prior de los conventos de Zaragoza (1575- 1577) y Huesca (1578). Luego desempeñó en la Universidad de esta segunda pobla­ción la cátedra de Sagrada Escritura (1580). Probablemente debió de graduarse en Teo­logía en Salamanca. En 1582 era maestro de la Orden, y en 1583 profesor del Estudio de Zaragoza.

En 1586 fue elegido prior de la casa de Barcelona, ciudad en la cual publicó en 1588 el Libro de la conversión de la Magdalena (v. María Magdalena), es­crito en Huesca durante el período 1578- 1583. Esta obra, la única del autor, se halla dividida según los diversos estados espiri­tuales que conoció la santa: los de inocente pecadora, penitente y alma en gracia. En dicho texto Malón de Chaide parafrasea el Evan­gelio con acusados matices de religiosidad popular y de color local. En conjunto, el tono del nbro resulta francamente ascéti­co; el aliento místico que lo anima recuer­da al maestro fray Luis. Siquiera inferior a éste como poeta, Malón de Chaide es también un brillante defensor y apologista de la lengua vulgar; el prólogo a la obra en cuestión constituye uno de los más bellos alegatos en favor del castellano.

A. Zamora Vicente