Ferdinand de Saussure

Lingüista suizo de lengua francesa. Nació en Ginebra el 26 de noviembre de 1857, murió en Vufflens-sur- Morges (Waadt) el 22 de febrero de 1913. Cursó estudios secundarios en su ciudad natal y luego frecuentó la Universidad de Leipzig. Su extraordinaria precocidad le permitió ser recibido en la Sociedad de Lingüistica a los diecinueve años de edad; en 1879 publicó su gran obra Memoria so­bre el sistema ‘primitivo de las vocales en las lenguas indoeuropeas, trabajo capital que le coloca entre los maestros de la lin­güística moderna.

En 1881 presentó su tesis de doctorado: Del empleo del genitivo abso­luto en sánscrito, y se estableció en París, donde, hasta 1891, enseñó gramática com­parada en la Escuela de Altos Estudios. Volvió a Ginebra el mismo año y ocupó en la Universidad de esta ciudad la cátedra de sánscrito y poco después la de lingüís­tica general. Extremadamente escrupuloso a partir de entonces sólo publicó breves e interesantes comunicaciones, de las que men­cionaremos la intitulada Sobre el nomina­tivo plural y el genitivo singular de la de­clinación consonantica lituana, que es un modelo de rigor y precisión, primer fruto de una obra de gran alcance sobre el litua­no; el autor murió sin poderle dar cima. Después de su muerte, en 1916, se publicó su Curso de lingüistica general. La ense­ñanza de nuestro autor formó numerosos discípulos y su ’personalidad se ha perpe­tuado gracias a los Cuadernos Ferdinand Saussure.