Estebanillo González

Hoy está com­probada la existencia de un bufón de este nombre que vivió en el siglo XVII y estuvo al servicio de Octavio Piccolomini, duque de Amalfi y general de Felipe IV en la guerra de los Treinta Años. Este hecho y la coincidencia de fechas y sucesos históri­cos con las aventuras referidas en la Vida y hechos de Estebanillo González (Amberes, 1646, v.), autoriza a considerar esta Vida como una autobiografía verídica compuesta según el esquema de la novela picaresca. El autor y protagonista del libro, «hombre de buen humor», empezó su carrera de pícaro como aprendiz de barbero en Roma; fue luego marmitón de un capitán de galeras en Mesina y falso practicante en el hospital de Nápoles. Pasó después a Portugal, España, Francia e Italia, Países Bajos, Austria y Rusia.

En Francia y en Italia, tierras corri­das y asoladas por los ejércitos .españoles, se desarrollan de preferencia las múltiples y variadas aventuras de Estebanillo González. La narración es un desfile ininterrumpido de escenas de hurto, libertinaje, borracheras y engaños. No hay en la obra la menor conciencia de la grandeza de los sucesos históricos de que es testigo el protagonista, quien se pre­senta sin disimulo alguno como «licenciado en desvergüenzas y doctor en truhanerías».