Costantino Nigra

Nació en Villacastelnuovo (Piamonte) el 11 de junio de 1828, murió en Rapallo el 1. ° de julio de 1907. Estudió Leyes en Turin y tomó parte como volun­tario en la guerra de 1848, resultando he­rido en la batalla de Rívoli. Funcionario del. Estado, fue secretario particular de Massimo d’Azeglio y, posteriormente, de Cavour, a quien acompañó a París y Londres en ocasión de una visita oficial de Víctor Manuel (1856), al Congreso de París (1856), y al Convenio de Plombières (1858), y que le confió misiones difíciles y delicadas. A partir de 1860 rigió la legación de París como ministro plenipotenciario y después como embajador, prudente mediador en la corte de Napoleón III de los no siempre fáciles problemas surgidos por los aconte­cimientos de la política italiana desde 1860 hasta 1870.

La llegada al poder de las iz­quierdas (1876) provocó su llamada de Pa­rís y su traslado a la embajada de Petersburgo (1876), de Londres (1882) y por últi­mo de Viena (1885-1894). En este último año se retiró a la vida privada. Nigra fue hom­bre de amplia cultura clásica y humanís­tica y de gustos filológicos que orientó al estudio de las tradiciones célticas, de los dialectos y de la poesía popular del Pia­monte. Su obra más considerable es la reco­pilación de Cantos populares del Piamonte (v.), publicada a partir de 1854.