Berthold Georg Niebuhr

Historiador alemán. Nació en Copenhague el 27 de agosto de 1776, murió en Bonn el 2 de febrero de 1831. De padre frisón y madre originaria del sur de Alemania, Niebuhr hizo sus estudios en la Universidad de Kiel. Tras una estancia en Inglaterra y Escocia, entró en 1800 al servicio de Dinamarca y después, a partir de 1806, al de Prusia. Nombrado historió­grafo de la casa real de Prusia y, desde 1810, profesor de Historia romana, fue maestro de Schleiermacher y de Savigny.

Sus cursos formaron un volumen titulado Exposición sobre las antigüedades romanas (1858) y tres volúmenes titulados Historia romana (v.), cuyos dos primeros aparecieron en 1811 y 1812 y el tercero después de la muer­te del autor, en 1832. Embajador del rey de Prusia cerca de la Santa Sede de 1816 a 1823, Niebuhr regresó después a Alemania donde, en 1825, le fue confiada la cátedra de Historia en la Universidad de Bonn, cargo que conservó hasta su muerte. Es el creador de la crítica histórica considerada como ciencia, de la que, más tarde, será Ranke el principal representante.