Antoine Gombaud, Caballero de Méré

Nació en el castillo de Beaussais, en 1607 (o según recientes estudios, en 1604), murió allí mismo el 29 de diciembre de 1684. De an­tigua y noble familia venida a menos, reci­bió en los primeros años una discreta ins­trucción; a la muerte de su padre (1620) ingresó en la Orden militar de Malta con el grado de «caballero de justicia» (de don­de su seudónimo) y tomó parte en varias campañas terrestres y marítimas, muchas veces a las órdenes del mariscal de la Meilleraye, distinguiéndose por su valor, hasta que, casi a los sesenta años, intervino en la expedición naval contra los piratas árabes y en la subsiguiente toma de Gigeri (1664), donde fue herido en un contraataque. Pasó el tiempo libre del servicio militar en Pa­rís, bajo Luis XIII y Luis XIV, adquiriendo en breve tiempo la reputación de «honnête homme» en los más importantes salones de la capital (de Sablé, du Plessis, de la Suze) hasta convertirse en el niño mimado de la marquesa de Rambouillet, su prima, en cuyo «hôtel» brilló hasta que fue suplantado por Voiture (v.), atacado después por él en el Traité de la justesse.

Sus dotes de hombre de mundo, experto en cuestiones caballe­rescas, y de grandes maneras, provisto de varia cultura, le permitieron instruir du­rante cerca de cuatro años a Françoise d’Aubigné (la futura Mme. de Maintenon), la cual, una vez encumbrada, no agradeció los desvelos de su maestro. En casa del du­que de Roannez, amigo suyo, conoció a Pas­cal, y también fue maestro de refinada ur­banidad para éste. Amó a muchas mujeres, entre otras a Ninon de Léñelos, y tuvo ilustres amigas, como la duquesa de Lasdiguières y la maríscala de Clérambaut. Habiéndose retirado en 1674 a Beaussais, can­sado de la vida cortesana, pasó los últimos años en una mediana comodidad, dedicado a la literatura, en compañía de su cuñada y colaboradora marquesa de Sepvret; mu­rió una noche mientras jugaba a los naipes con ella. Su fama ha quedado vinculada a las Conversaciones (v.) y a otras obras: Agréments (1677), De l’esprit (1677), De la conversation (1677), Les aventures de Re­naud et d’Armide (1678), arreglo libre del episodio del Tasso, Lettres (1682). Fue tam­bién traductor del español y del griego.

P. Raimondi