Antoine-Augustin Cournot

Nació el 28 de agosto de 1801 en Gray, en el Franco-Con­dado; murió en París el 30 de marzo de 1877.

Terminados los estudios universitarios y alcanzada la licenciatura en Ciencias, era nombrado en 1834 profesor de Análisis y de Mecánica en la Universidad de Lyon, después rector de la Academia de Grenoble y posteriormente inspector general de estu­dios y rector de la Universidad de Dijon.

Retirado en 1862 de la vida pública, y tras quedar ciego, sus últimos años transcurrie­ron, sin embargo, activamente, ayudado por un, secretario. Sus primeras memorias cien­tíficas fueron publicadas, entre 1826 y 1831, en el Bulletin des sciences mathématiques, physiques et chimiques du Barón de Férussac.

En 1838 publicó las Investigaciones sobre los principios matemáticos de la teoría de las riquezas (v.), primera y fundamental tentativa de aplicación de la Matemática a la teoría política; siguiendo el método de los equilibrios parciales, contribuyó de un modo significativo al análisis de la demanda y la oferta como fuerzas determinativas del precio <en condiciones de competencia y demonopolio), así como en la indagación de importantes problemas referentes a los efec­tos de la tasa.

Entre sus restantes obras im­portantes merecen citarse: Exposition de la théorie des chances et des probabilités (1843), cuya primera parte tiene carácter metodo­lógico, mientras en la segunda hay un ca­pítulo sobre las probabilidades de error en un resultado numérico, relativo a mediciones de lo físico, lo químico, lo astronómico, etcétera, y otro capítulo dedicado a los problemas de la población y de la duración de la vida humana; Ensayo sobre los fun­damentos de nuestros conocimientos (1851, v.); Traité de l’enchaînement des idées fon­damentales dans les sciencies et dans l’his­toire (1861), donde se desarrollan y profun­dizan los problemas discutidos en el Ensayo; Considérations sur la marche des idées et des événements dans les temps modernes (1868), en que se aplican los principios-ex­puestos en el Traité; De l’origine et des limi­tes de la correspondance entre l’algebre et la géometrie (1847); Revue sommaire des doctrines économiques (1877).

F. Albèrgamo