Amilcare Ponchielli

Nació en Paderno Cremonese el 31 de agosto de 1834 y murió en Milán el 16 de enero de 1886. Habiéndose diplomado en el Conservatorio de Milán, se dedicó inmediatamente a la composición; entre 1856 y 1861 consiguió que se ejecu­taran en Cremona sus primeras tentativas teatrales: I promessi sposi y La Savoiarda (más tarde refundida y titulada Lina). Pero las experiencias de aquellos años y de los años que siguieron fueron más bien amargas. Para hacer frente a las más apremian­tes necesidades de la vida hubo de aceptar modestos cargos, como el de director de la banda de la Guardia Nacional de Plasencia y el mismo cargo en la banda de Cremona. Finalmente, en 1874, obtuvo el verdadero primer éxito de su carrera con I Lituani; dos años más tarde, el triunfo de La Gio­conda (v.) consolidó su fama de un modo duradero.

Pese al sombrío dramatismo de la acción, explotó P. ampliamente en esta ópera los recursos de un melodismo abundante en blandos y seductores movimientos, con la ayuda de efectos escénicos en los que se insinuaba un vago sentimentalismo, nota que se acentúa en sus últimas obras, Il figliuol prodigo (1880) y Marión Delorme (1885). Desde 1880 hasta su muerte, desem­peñó P. la cátedra de composición del Con­servatorio de Milán, un cargo que había sido ambicionado largamente por él y al que se consagró con celo ejemplar. Entre sus alumnos más insignes figuraron Puccini, Mascagni, M. E. Bossi y Giovanni Tebaldini.

V. Terenzio