Adolf von Knigge

Nació el 16 de octubre de 1752 en Bredenbeck, cerca de Hannover, y murió el 6 de mayo de 1796 en Brema. Retoño de una familia de altos funcionarios, recibió una buena instrucción y fue polígrafo pre­coz; a los diecisiete años inició los estudios de Derecho en la Universidad de Gotinga, y aún no cumplidos los veinte obtuvo, gra­cias a la importancia social de sus parientes, un empleo de funcionario administrativo en Kassel. Dedicóse también a la economía, pero sólo en calidad de aficionado.

Contrajo matrimonio con una señorita de la corte; poco después, empero, dejó el empleo buro­crático, se estableció primeramente en Hanau y luego en Francfort del Main, y ganóse la vida escribiendo un poco de todo: libros de viajes, novelas y polémicas literarias y científicas que le valieron el odio de los adversarios y la fama de demagogo ambi­cioso y egoísta. En 1772 había ingresado en una logia masónica; después de ello procuró siempre ir avanzando a través de los grados de la masonería, acerca de la cual compuso algunos textos. A partir de 1787 vivió como periodista en Heidelberg. Su celebridad se halla vinculada solamente al librito Sobre el modo de comportarse con los hombres (v.), especie de pequeño tratado de buena crianza de carácter burgués y utilitario.

 

V. M. Villa