El Significado de las Palabras, Verrio Flaco

[De verborum significatu]. Diccionario com­puesto por Verrio Flaco (50? a. de C.-30? d. de C.) en el que se recopilaba material de erudición política, jurídica, religiosa y lingüística. Los términos anticuados y de­susados estaban explicados y dispuestos en orden alfabético. De esta preciosa obra so­lamente llegó hasta nosotros el epítome De verborum significatione de Pompeyo Festo (siglo II d. de C.) que, escribiendo por lo menos a un siglo de distancia, no podía aprobar, a la luz de las nuevas teorías lin­güísticas, las ideas, a veces superadas, de Flaco. Resulta, pues, que, aunque en su mayor parte sea un epítome (además de que un diccionario etimológico tampoco puede ser siempre y en todas partes ori­ginal), la obra de Festo revela la persona­lidad del autor.

En veinte libros, número canónico en la lexicografía antigua, seguido también por las Noches Áticas (v.) de Gelio, la Doctrina Compendiosa (v.) de Nonio Marcelo, las Etimologías (v.) de San Isi­doro, reúne en forma de léxico todo el ma­terial lingüístico elaborado por Verrio, que a su vez se había servido ampliamente de predecesores lingüistas, arqueólogos, juristas y glosadores. No es improbable que la re­ducción de Festo estuviera también condi­cionada por el ambiente provinciano en el que vivió; el diccionario puede representar un cuadro de la cultura lingüística de la Galia Narbonesa en el siglo II d. de C. Por la dignidad de su compilación, la obra su­peró los límites de la provincia y se di­fundió por todo el mundo romano. A fina­les del siglo VIII Paulo Diácono hizo una nueva reducción, restando a la obra de Festo cuanto en ella había de científico.

F. Della Corte