Bibliotheca Mexicana, Juan de Eguiara y Eguren

Título de la primera obra de carácter bibliográfico que vio la luz en el Nuevo Mundo, y que se debió a la laboriosidad de don Juan de Eguiara y Eguren (1696-1763), dignidad del Ca­bildo metropolitano de la ciudad de Méxi­co y catedrático en su Real y Pontificia Universidad. Con la mira de desvirtuar cier­tas atrevidas cuanto inexactas apreciaciones del célebre deán alicantino don Manuel Martí, acometió Eguiara la empresa de sis­tematizar la producción literaria y cien­tífica de México, así con anterioridad a la llegada de los españoles, como durante el espacio de tiempo comprendido entre los comienzos del siglo XVI y los promedios del XVII. El tomo primero, único publica­do, de esta obra, escrita en latín, abarca los autores cuyos nombres de pila comien­zan con las letras A, B y C. El resto de la obra, que alcanza hasta la letra J, se en­cuentra actualmente en la Biblioteca de la Universidad de Austin. Eguiara puso al frente una especie de prólogo, dividido en veinte párrafos o capítulos — que él llamó «Anteloquia» — en los cuales bosqueja el cuadro de la cultura mejicana, tomándola desde los tiempos antiguos. Defecto importante de la Bibliotheca es la determinación de su autor de traducir al latín todos los títulos de las obras, con lo cual se desfigu­raron por completo. «A cambio de estos de­fectos — escribe García Icazbalceta — ofre­ce la Bibliotheca de Eguiara una ventaja inestimable, cual es la de señalar con pun­tualidad en cada artículo las fuentes de sus noticias. Así puede el lector ampliar sus co­nocimientos del sujeto, y aprovechar lo que el bibliotecario no juzgó conducente a su propósito». En cuanto a los Anteloquia, que traducidos por el autor de la presente nota, se publicaron en México (1944), basta pasar la vista por ellos para darse cuenta de que Eguiara supo poner a contribución las fuen­tes, así indígenas como españolas y de otros países, de que tuvo conocimiento, y entre­sacó de ellas con habilidad cuanto concer­nía a su propósito.

A. Millares Carlo