Manuel Quint, el Loco en Cristo, Gerhart Hauptmann

[Der Narr in Christo Emanuel Quint]. No­vela del escritor alemán Gerhart Hauptmann (1862-1946), publicada en 1910. El protagonista de la novela, el aprendiz de carpintero Manuel Quint (v.), impulsado inesperadamente por una fuerza interior, se pone a predicar siguiendo el ejemplo de Cristo. En poco tiempo una multitud de discípulos, viejos y jóvenes, cultos e in­cultos, se reúne a su alrededor, es admi­rado y adorado por unos, perseguido y bur­lado por otros. Cuando uno de sus discí­pulos le traiciona, Manuel Quint no se asombra. Quisiera expiar la culpa del trai­dor, pero es maltratado y rechazado y, al fin, abandonado por todos. Sin odio ni ren­cor sigue solo su camino, hasta que, entre las nieves de la montaña, el hielo apaga el fuego de su espíritu ardiente.

En la novela viven en torno al protagonista una multitud de personajes, captados con la facultad de minuciosa observación propia de Hauptmann, en su realidad diaria, en un escenario variadísimo de ciudades, pueblos, campos, pintados con admirable veracidad.  No queda claro hasta qué punto el pensa­miento del autor coincide con el de Manuel Quint, en quien coinciden una sabiduría meditativa y la aspiración a una alta es­piritualidad, y a quien, sin embargo, llama «el loco en Cristo». Pero es significativo que aquel mismo año Hauptmann escribie­se, con motivo de la muerte de Tolstoi: «El único, el verdadero cristiano de nuestro tiempo, ya no existe… muchos han considerado a Tolstoi como un loco. También nuestro Salvador fue considerado un loco. Tolstoi era un hombre, era un hermano nuestro». El loco en Cristo perdura, de to­dos modos, como uno de los documentos más importantes de la literatura narrativa alemana, por acercar el espíritu y el aná­lisis modernos al problema religioso y por la riqueza de elementos líricos, como pue­den encontrarse en las baladas y leyendas del romanticismo más puro.

O. S. Resnevich