Maese Cornelio, Honoré de Balzac

[Maítre Cornelius]. Breve novela de Honoré de Balzac (1799- 1850), publicada en 1831. La fantástica historia tiene lugar en Tours, en 1479. El joven noble Jorge d’Estouville, querien­do a toda costa llegar hasta la mujer que ama, la condesa María de Saint-Valier, se­veramente custodiada por los celos de su marido, entra bajo un falso nombre al ser­vicio de maese Cornelio, un rico y avaro mercader de Gante, consejero y banquero de Luis XI, y cuya casa era contigua al palacio de la condesa. Maese Cornelio está obsesionado por una serie de numerosos robos que tienen lugar en su casa de una manera misteriosa.

Precisamente la maña­na siguiente a la noche en que Jorge d’Estouville ha podido llevar a cabo su atrevi­do proyecto, el banquero descubre que algo falta en su tesoro y acusa al mozo que, no pudiendo justificarse para no compro­meter a su amada, corre el riesgo de ser ajusticiado. La condesa entonces confiesa valerosamente su culpa al rey y salva al joven. Pero Luis XI quiere aclarar la his­toria de los misteriosos robos, de los que resulta inconsciente autor el mismo maese Cornelio, quien actuaba por la noche en estado de sonambulismo. La extraña histo­ria, aunque conducida con innegable habi­lidad, destaca más por el estilo, minucioso y pintoresco, rico en rasgos de raro relie­ve, que por sus méritos internos: documen­to del arte del primer período de Balzac, aún inclinado hacia un romanticismo pinto­resco y truculento, no transfigurado todavía por la poderosa pasión realista de sus fu­turas obras maestras.

M. Bonfantini