Las Hebdómades, Marco Terencio Varrón

[Hebdomades]. En­ciclopedia biográfica, que ha llegado frag­mentariamente hasta nosotros, de Marco Terencio Varrón (116-27 a. de C.) y que se conoce también con el título de Las imágenes [Imagines]. La obra, escrita en­tre el 44 y el 39 a. de C., tenía como cri­terio unificador el número siete y su nor­ma inspiradora parecía algo mística, mez­cla de elementos caldaicos y pitagóricos. El hecho de que fuera el siete el número ele­gido se explicaba por la existencia de las siete maravillas del mundo, los siete sabios de Grecia, los siete juegos del circo y los siete caudillos contra Tebas. En la forma alternaban prosa y verso, ya que, además de los perfiles biográficos en prosa, se leían algunos epigramas que servían de ilustra­ción al texto. La materia era vastísima y fi­guraban todos los hombres ilustres de Gre­cia y Roma, de los cuales se trazaban 686 retratos, divididos en los catorce (7 + 7) libros del II al XV en esta forma: siete hebdómadas para cada libro, o sea, un total de 49 retratos por libro, número que, mul­tiplicado por los catorce libros, da el total de 686 retratos. Queda el primer libro con catorce imágenes, que son ciertamente las más importantes, divididas en dos series de siete: la de Homero, Hesíodo y otros inventores de géneros literarios, y otra de siete filósofos, caudillos y generales: Pitágoras, Platón, Aristóteles, Curión, los Catones, los Fabios y los Escipiones.

F. Della Corte