La Manuela, Eugenio Díaz

Novela del escritor co­lombiano Eugenio Díaz (1804-1865). Es una de aquellas novelas que, escrita hacia 1858 en Colombia, refleja en su construcción y estilo las dos modalidades principales del espíritu de la época: un realismo sano, aun­que ingenuo, al lado de una trama basada en reminiscencias de la vida política con­temporánea. De aquí proceden las dos ca­racterísticas más acusadas de la obra: su descriptivismo, a veces rudo y desaliñado, y la preponderancia del problema social: explotación de la clase humilde y desva­lida por individuos más o menos poderosos económica o políticamente. La heroína, Ma­nuela, asediada con increíble constancia y perversidad por Tadeo, sufre todas las per­secuciones 4e éste antes que entregarse en sus brazos, para morir en los de su verda­dero amante, el labrador Dámaso. Sin ver­daderos caracteres, con una acción lenta que se pierde en multitud de episodios y detalles, de estilo poco correcto, aunque matizado de popularismo y expresiones di­rectas, ha Manuela de Díaz es un buen ejemplo de lo que la tendencia socializante del siglo pasado logró en el campo lite­rario al ser trasplantada a tierra america­na. Publicóse, por primera vez, fragmen­tariamente, en el periódico El Mosaico; completa, por Foción Mantilla, en 1866, y en París, por Garnier Hermanos, en 1889, en dos tomos.

F. A. Martínez