Italia Ilustrada, Flavio Biondo

[Italia illustrata]. Al escribir las Décadas de la historia de la decadencia de los romanos (v.) Flavio Biondo (1388-1463) había sentido a menudo la incomodidad del suntuoso ropaje del la­tín clásico que impedía el avance rápido y la adaptación a las cosas nuevas; pero más aún había advertido que la narración histórica, no consiguiendo seguir el gradual aumento de población y dar razón de la emigración interior que causaba la deca­dencia de ciudades un día famosas y el so­berbio auge de otras antes oscuras, dejaba insatisfechas algunas exigencias que su vi­vaz y ágil espíritu advertía. Para satisfacer la primera exigencia y adecuar las palabras antiguas a las cosas nuevas, trazó ante el lector, como preludio a la tercera década, una especie de paralelo entre los nombres modernos y los antiguos; para satisfacer la segunda emprendió en 1448 una obra me­dio biográfica y medio histórica que publicó en 1451 con el título de Italia ilustrada.

En ella, la península itálica está dividida en regiones y cada una de éstas está estudiada por separado, indicando sus confines, na­rrando sus vicisitudes históricas, enume­rando sus ciudades mayores y menores y celebrando sus nombres famosos en las le­tras, en las artes y en la política. Aun deri­vando la inspiración del mundo clásico, de la Periegesis de Grecia (v.) de Pausanias y de la Historia natural (v.) de Plinio, su obra respondía a exigencias nuevas; volvía a po­ner en lugar de honor el estudio de la geografía histórica utilizando para ello auto­res clásicos y cronistas medievales. Hoy se­ría fácil descubrir en su obra gran número de inexactitudes, pero sus contemporáneos la tuvieron, como se merecía, por ayuda preciosa. Desde 1460 el autor emprendió una serie de correcciones para una segunda edi­ción, pero el 4 de junio de 1463 la muerte truncó aquel propósito. La edición impresa más reciente es la de Basilea, en 1559; el año antes se había publicado en Venecia la traducción de Lucio Fanno.

G. Franceschini