Historia de Belgrano y de la Independencia Argentina, Bartolomé Mitre

Obra del político e historiador argentino Bartolomé Mitre (1821-1906). Este libro, clásico de la historiografía argentina, ofrece el más am­plio y exacto cuadro de conjunto de los diez primeros años de la vida independien­te, y de los sucesos inmediatamente ante­riores (1797-1820). No alcanzó su forma ac­tual sino después de una elaboración de treinta años, en los cuales su autor, Bar­tolomé Mitre, sólo en forma intermitente pudo dedicarse a su obra, en las pausas de la vida política, en la que ocupó los más altos cargos, incluso el de presidente de la República (1862-1868). Surgió como bio­grafía individual del general Manuel Bel- grano (1770-1820), y sólo comprendía los años primeros de su vida, los siguientes hasta la Revolución de mayo de 1810, y en particular, sus primeras campañas milita­res hasta 1812: apareció en una publica­ción colectiva, Galería de celebridades ar­gentinas, biografías de los personajes más notables del Río de la Plata, Buenos Aires, 1857. Ampliada en seguida con los sucesos anteriores a la declaración de la indepen­dencia en 1816 (1858-1859, 2 vols.); y en la tercera edición, con los que restaban hasta la muerte del personaje y comienzo de la anarquía en 1820 (1876-1877), todavía se retocó y desarrolló muy considerablemente a raíz de las observaciones que su compatriota el historiador Vicente Fidel López le hizo en 1881 (en su Introducción a la Historia de la Revolución Argentina, y en su Refutación a las «Comprobaciones históricas» del propio Mitre), y alcanzó su forma definitiva en la cuarta edición de 1887.

De ese largo estudio resultó un nuevo plan y un nuevo argumento: «el desarrollo gradual de la idea de la independencia ar­gentina desde sus orígenes lejanos a fines del siglo XVIII y durante su revolución, hasta la descomposición del régimen colo­nial en 1820». Entre los añadidos que exi­gió ese cambio de estructura quedan pá­ginas de ajustada síntesis, como el capítulo inicial: «Sociabilidad argentina, 1770-1794». Mitre concebía la acción histórica a la ma­nera romántica, determinada decisivamente por la acción y el pensamiento de persona­jes sobresalientes, como lo explicó en sus Estudios sobre la Revolución argentina, 1864, contestando a las observaciones de Dalmacio Vélez Sarsfield en sus Rectifica­ciones históricas, 1864, que le criticaba su tono de panegírico y su olvido de la par­ticipación del pueblo. Pero fue conciliando con el tiempo esa manera de plantear su ex­plicación con los procedimientos de la his­toria filosófica de los sucesos, y además empleó un método de información abun­dante y un criterio en el análisis que nadie usó antes que él entre los historiadores argentinos.

J. Caillet-Bois