El Mandarín, José Maria Eça de Queiroz

[O Mandarim]. Novela del portugués José Maria Eça de Queiroz (1845-1900), publicada en 1880. Un pobre empleadillo ha leído en el libro de un filó­sofo que nadie tendría escrúpulos de tocar una campanilla si ésta habría de procurar la muerte de algún lejano mandarín para apoderarse de sus riquezas. Sueña que toca dicha campanilla y a la mañana siguiente encuentra en su antecámara los empleados de varios bancos que le anuncian una in­mensa fortuna. Inesperadamente rico, sa­tisface todos sus caprichos, adquiere una lujosa morada, se rodea de servidores y mantiene una amante. Pero, en el fondo de su alma, lentamente, se abre camino el remordimiento de haber causado la muerte de una persona y haber arruinado a su fa­milia. Dicho pensamiento se hace obsesio­nante para el pobre hombre, hasta el punto de que decide ir a China para encontrar a la familia del mandarín y devolverle lo que le queda del dinero. Después de curiosas aventuras, mientras viaja con una caravana de servidores por el desierto de Tartaria, es asaltado por unos bandoleros: huye en su caballo, que se desboca, pero los dispa­ros le alcanzan. En este momento termina el sueño: cesa la pesadilla del hombre sen­cillo y mediocre; al día siguiente reempren­derá su vida mezquina y monótona de em­pleado.

En El mandarín el naturalismo llano y minucioso de las primeras obras de Ega de Queiroz busca acentos personales de la fantasía .irónica y vaga que encontrará en la Reliquia (v.) su expresión más plena y una conciencia artística más clara.

G. Battelli