El Lirio del Valle, Honoré de Balzac

[Le lys dans la vallée]. Novela de Honoré de Balzac (1799- 1850), publicada en 1836, incluida en la Comedia humana (v.). Es su protagonista la condesa de Mortsauf, mujer gentil y sen­sible a la que, después de una juventud triste, el matrimonio ha desilusionado en sus aspiraciones más profundas. La conforta el amor a los hijos, y su idilio con el joven Vandenesse (v.), que la ama con locura, tiene también, en cierto sentido, un matiz maternal; Vandenesse es rechazado, pero su iniciación sentimental con una mujer de alma tan pura, dejará en él una indeleble impresión de generosidad. La novela, aun­que figura entre las más célebres, no es de las mejores de Balzac, que no supo mantener en ella el tono ideal y la íntima deli­cadeza que había en su propósito y tal vez en sus recuerdos de la señora de Berny (amada por él en su juventud). Su mano, acostumbrada a los relieves acusados, trató de una manera un poco torpe esta flor deli­cada, y mereció, en este sentido, la mordaz crítica de Sainte-Beuve.

F. Neri