El Haz de Leña, Gaspar Núñez de Arce

Drama histórico de Gaspar Núñez de Arce (1834-1903); nacido en Valladolid, cultivó sobre todo la poesía lirico filosófica. En este ensayo teatral, trata el tema del rey don Felipe II y su hijo el príncipe don Carlos. Núñez de Arce trazó aquí un drama de líneas vigorosas, en la expresión externa; de discretos perfiles de personas, de un cierto vaho poético, aunque en general borroso y falto de altura teatral. Al tratar en esta obra un asunto que apa­sionaba, en contrario sentido, a absolutistas y liberales, lo realizó con gran respeto, dignidad y cierta objetividad. El Felipe II de Núñez de Arce, severo e incluso rígido, no deja de poseer cierto calor humano en las relaciones con su hijo, y, junto a él, a diferencia de Alfieri y Schiller, ha des­aparecido la «leyenda negra» del supuesto amor del príncipe don Carlos por la Reina, su madrastra. Lo gris y monótono que en cierto modo distingue al drama, va bien al sobrio carácter con que concibe su limitada intriga teatral, realizada con gran tacto téc­nico, que justificó los elogios de la mejor crítica de su tiempo, como la de Menéndez Pelayo: «Núñez de Arce es un valor de época, pero con verdaderas condiciones de lírico y de virtuoso de la estrofa musical, desigual, apartado en general del gusto presente, y más que del presente de la ge­neración del 98. Sería injusto, no ver en él condiciones de poeta, aunque dentro de grandes desigualdades y caídas. El haber escogido en una época prosaica y baja, el conflicto religioso y la sentimental elegía de hogar y amor, sean cualesquiera los in­termitentes resultados, demuestra la calidad lírica del escritor castellano». El haz de leña fue escrito en 1872.

C. Conde