De la Corona del Soldado, Quinto Septimio Florencio Tertuliano

[De corona militis]. Breve escrito de Quinto Septimio Florencio Tertuliano (siglos II- III), uno de los más notables que publicó entre 211 y 212, después de haber entra­do a formar parte de la secta montañista. Es la defensa de un soldado cristiano, en­carcelado por haberse negado a coronarse, como era costumbre durante la distribución a los soldados del donativo imperial, des­pués de la muerte de Septimio Severo. En esta obra se apunta al más vasto problema de las relaciones entre el Cristianismo y el Estado, problema que en éste como en to­dos los escritos del período montañista, Ter­tuliano resuelve desde un punto de vista absolutamente intransigente: las ideas del autor son en el fondo las mismas expuestas ya mucho tiempo antes en el tratado De los espectáculos (v.), pero sus convicciones se expresan aquí más libres, seguras y ab­solutas.

Todo acto del cristiano debe basarse, además de en los preceptos de la Sa­grada Escritura, en los fijados por la tra­dición. La coronación, y en particular la costumbre militar de coronarse, están de­masiado ligadas a costumbres paganas para que puedan ser adoptadas por un cris­tiano; es más, el servicio militar en sí es institución pagana, a la cual el cristiano debe procurar no adherirse. La posición del autor contra el Estado aparece aquí muy clara y precisa, siempre que aquél impon­ga un acto cualquiera que esté en pugna con los dictados de los sagrados textos, con la tradición y la razón individual misma del cristiano; éste es el primero de una serie de escritos de la misma tendencia, que pro­curan defender a los cristianos de la per­secución dictada contra ellos en África, en torno al primer decenio del siglo III, y también a consecuencia de la acción del sol­dado cristiano de quien se trata en De la Corona.

E. Pasini